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发现偏执狂的基因位置

2019-01-03 22:15 来源:未知

  我们的基因塑造了我们看待的方式以及我们的身体如何运作,并且查看DNA的特定基因或片段可以让科学家们了解许多不同身体特征的控制面板。但研究人员仍在将基因与行为之间的关系拼凑在一起,事实上,人们对某些类型的基因如何影响人类心理知之甚少。

  最近,一种名为Prader-Willi综合征(PWS)的罕见疾病为科学家提供了前所未有的机会,可以确定与偏执狂相关的某些遗传活动的位置,这种精神状况经常发生在PWS患者身上。

  在PWS患者中发现的许多特征 - 包括偏执狂 - 与单个染色体上两个基因的异常有关。在一项新研究中,科学家研究了该综合征患者的遗传构成,指出哪些个体表现出更多的偏执行为迹象,并寻找基因表达模式,即基因编码信息的激活,以塑造特定的特征。

  然后,他们检查了831名没有PWS的人的遗传数据和问卷。研究人员报告说,他们的研究结果针对的是那些报告经历妄想症的人群中常见的基因位置。

  之前的研究已将遗传学与特定行为联系起来,例如基因突变被发现会影响一个人成为“ 夜猫子 ” 的倾向。其他研究表明某种遗传标记是滑雪者寻求刺激的原因,而男性的冲动和成瘾与称为NRXN3的单一基因有关。

  然而,将人类行为与特定基因联系起来极具挑战性。通常情况下,许多基因协同工作以塑造我们的行为方式,每个基因都具有相对较小的影响,“这使得难以从噪声中挑选信号,”新研究的主要作者,进化生物学教授Bernard Crespi加拿大不列颠哥伦比亚省西蒙弗雷泽大学告诉Live Science。

  根据美国国立卫生研究院(NIH)的数据,PWS是由15号染色体上的基因异常引起的,这些异常在受精或胎儿发育期间随机发生。研究作者报告说,该综合征可引起认知障碍并妨碍正常生长,并且通常以青少年和年轻人的高精神病和“精神分裂症相关特征”为特征,特别是偏执和幻觉。

  由于PWS已经与偏执行为有关,研究人员确定妄想症的表达与该染色体上不寻常的遗传活动之间可能存在联系。克雷斯皮说,他们怀疑,如果他们在没有PWS但有偏执症迹象的人群中观察同一基因组区域,那可能表明与该心理状态有关的遗传活动的位置。

  他们发现的是“令人惊讶的具体”,克雷斯皮说。被称为“SNP rs850807”的遗传变异与PWS患者的偏执狂方面密切相关,但与经常伴随该疾病的其他心理特征无关,包括与精神分裂症相关的特征。研究作者发现,在没有PWS填写调查问卷的受试者中,这种遗传变异与偏执思维相关,包括其他人“正在谈论我”的信念,“正在看着我”,或“让它为我”。 。

  克雷斯皮告诉Live Science,科学家们的研究结果也提供了一种新观点,即研究偏执狂和“迫害妄想”[没有受到伤害的恐惧]。

  “一旦你了解遗传学,你就可以进行成像。你可以定位那些在偏执思想中活跃的大脑回路。这可以让你更好地了解整个偏执系统是如何工作的,”他说。

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